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African American Inventors

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By Danna Martínez

Human beings have stood out for their extraordinary imagination and creative spirit; this has solved significant problems for industries and deepened people’s lifestyles. Inventors create change and contribute to society, so it is essential to recognize them and their work. 

Many of the inventions that are so important today have been created by African American inventors. Here is a brief summary of their challenges in the composition and invention process:

  • Patricia Cowings: (Born in New York in 1948), she is an aerospace psychophysiologist. She invented a suit with the ability to keep astronauts healthy. Patricia found her love for science at a young age. According to NASA, Dr. Cowings was the first African American scientist to be trained as an astronaut by NASA, known for her studies in astronauts’ physiology in outer space and for helping to find cures for astronauts’ seasickness. Later psychology and psychophysiology showed her how to improve human potential. There she developed and patented a physiological training system called Autogenous Feedback Training Exercise (AFTE), allowing people to learn voluntary self-control of up to 24 bodily responses in six hours.
  • George Washington Carver: (Born in Missouri in 1864 during the slavery period), he was recognized for his work as an African American agricultural scientist and inventor. He developed hundreds of products using peanuts, sweet potatoes, and soybeans. According to the History Channel, Carver grew nitrogen-fixing plants like peanuts, soybeans, and sweet potatoes to restore the soil and dramatically increase its yield. He also invented the Jessup wagon, a mobile (horse-drawn) classroom and laboratory used to demonstrate soil chemistry. He developed numerous products from sweet potatoes, including edible products such as flour, vinegar, dyes, paints, and writing ink. But Carver’s most significant success came from peanuts. He created more than 300 food, industrial and commercial products made from peanuts, including milk, Worcestershire sauce, punches, cooking oils, and oil for salads, paper, cosmetics, soaps, and wood stains. He also experimented with peanut-based medications, such as antiseptics, laxatives, and goiter medications. He later became known as “The Peanut Man.”
  • Donna Auguste: (Born in 1958 in the United States), she is an American businesswoman, entrepreneur, philanthropist, and engineer. According to Carnegie Mellon University, Donna was the first African-American woman to enter the computer science doctoral program at Carnegie Mellon. While working at Apple Computer, he led a product team that received three patents for working on the Apple Newton Personal Digital Assistant, a forerunner to the Palm Pilot. Following her company’s sale, Freshwater Software, Auguste became president of her nonprofit, Leave a Little Room Foundation. Based in Boulder, Colorado, the organization works to improve education and infrastructure in communities worldwide.
  • James West: (Born in Farmville, Virginia, in 1931). He is known worldwide as the co-inventor of the microphone. According to the Scholastic website, “West became especially interested in electricity after sustaining an accidental discharge while operating an old radio. In 1957, West began working at Bell Labs. He and fellow scientist Gerhard M. Sessler developed a microphone, economical, compact and highly sensitive, which they patented in 1962 “. His research strives to improve teleconferencing technology by transmitting stereophonic sound over the Internet and new transducers. James is a student mentor and is noted for participating in programs designed to encourage more minorities and women to enter science, technology, mathematics, and engineering (STEM).
  • Sarah Boone: (Born a slave in Craven County, North Carolina, on November 25, 1847). Sarah was a renowned African-American dressmaker who invented the ironing board or, as she described in her own words, “An inexpensive device, simple, convenient and highly effective. specially adapted to be used in the ironing of sleeves and bodies of women’s garments “. According to The African American Registry, on April 26, 1892, she obtained the United States patent rights for her ironing board improvements. Along with Miriam Benjamin, Ellen Eglin, and Sarah Goode, Boone was one of four inventors. Black women of her time who developed a new technology for the home. 

The Bladen County Public Library offers a free color book about these African Americans to celebrate Black History Month in Bladen County. Bladen County has libraries located in Bladenboro, Clarkton, and Elizabethtown. Find each location on the Bladen County Public Libary’s website: https://bladenco.libguides.com/


Inventores Afroamericanos

Por Danna Martínez

A lo largo de la historia el ser humano se ha destacado por su gran imaginación y espíritu creador, esto ha solucionado grandes problemas para la industria y facilitado el estilo de vida de las personas. Los inventores generan un cambio y contribuyen a la sociedad, por ello es importante reconocerlos a ellos y a su trabajo. Muchas de las invenciones que hoy en día son tan importantes han sido creadas por inventores Afroamericanos, a continuación se aprecia un breve resumen de sus retos en el proceso de composición e invenciones:

  • Patricia Cowings: Nació en Nueva York en 1948, es una psicofisióloga aeroespacial. Inventó un traje con la capacidad de mantener a los astronautas sanos. Patricia encontró su amor por la ciencia a una edad temprana. Según la NASA la Dr. Cowings fué la primera científica afroamericana en ser entrenada como astronauta por la NASA. Conocida por sus estudios en la fisiología de los astronautas en el espacio exterior, así como por ayudar a encontrar curas para el mareo de los astronautas. La psicología y la psicofisiología posterior le mostraron cómo mejorar el potencial humano. Allí desarrolló y patentó un sistema de entrenamiento fisiológico llamado Ejercicio de entrenamiento con retroalimentación autógena (AFTE), que permite a las personas aprender el autocontrol voluntario de hasta 24 respuestas corporales en seis horas.
  • George Washington Carver: Nació en Missouri en 1864, en el periodo de la esclavitud, fué reconocido por su labor como científico agricultural e inventor Afroamericano. Desarrolló cientos de productos utilizando maní, batatas y soja. Según History Channel Carver cultivo plantas fijadoras de nitrógeno como cacahuetes, soja y batatas, para restaurar el suelo, y aumentar drásticamente su rendimiento. Ademas inventó el vagón Jessup, una especie de aula y laboratorio móvil (tirado por caballos) que se utiliza para demostrar la química del suelo. Inventó numerosos productos a partir de batatas, incluidos productos comestibles como harina y vinagre, así mismo tintes, tintes, pinturas y tinta para escribir. Pero el mayor éxito de Carver provino de los cacahuetes. Fueron más de 300 productos alimenticios, industriales y comerciales a partir de maní, incluyendo leche, salsa inglesa, ponches, aceites de cocina y aceite para ensaladas, papel, cosméticos, jabones y tintes para madera. También experimentó con medicamentos a base de maní, como antisépticos, laxantes y medicamentos para el bocio. Luego se hizo conocido como “El hombre del maní”. Murió en 1943.
  • Donna Auguste: Nació en 1958 en Estados Unidos, es una empresaria, emprendedora, filántropa e ingeniera estadounidense. Según Carnegie Mellon University Donna fué la primera mujer afroamericana en ingresar al programa de doctorado en ciencias de la computación en Carnegie Mellon. Mientras trabajaba en Apple Computer, dirigió un equipo de producto que recibió tres patentes por trabajar en el Asistente digital personal Apple Newton, un precursor del Palm Pilot. Tras la venta de su empresa, Freshwater Software, Auguste se convirtió en presidenta de su organización sin fines de lucro, Leave a Little Room Foundation. La organización, con sede en Boulder, Colorado, trabaja para mejorar la educación y la infraestructura en comunidades de todo el mundo.
  • James West: Nació en Farmville, Virginia en 1931. Es conocido mundialmente como el co-inventor del micrófono. Según el sitio web Scholastic “West se interesó especialmente en la electricidad después de sufrir una descarga accidental cuando manipulaba una radio vieja. En 1957, West comenzó a trabajar en Bell Labs. Él y su colega científico Gerhard M. Sessler desarrollaron un micrófono económico, compacto y altamente sensible, que patentaron en 1962”. Su investigación se esfuerza por mejorar la tecnología de las teleconferencias mediante la transmisión de sonido estereofónico a través de Internet y nuevos transductores. James es un mentor para los estudiantes y se destaca por participar en programas destinados a alentar a más minorías y mujeres a ingresar a los campos de la ciencia, la tecnología, las matemáticas y la ingeniería (STEM).
  • Sarah Boone: Nació como esclava en el condado de Craven, Carolina del Norte, el 25 de noviembre de 1847. Sarah fué una modista afroamericana reconocida al inventar la tabla para planchar o como describIó en sus propias palabras “Un dispositivo barato, simple, conveniente y altamente efectivo, particularmente adaptado para ser utilizado en el planchado de mangas y cuerpos de prendas de dama”. Según The African American Registry, “el 26 de abril de 1892, obtuvo los derechos de patente de los Estados Unidos para las mejoras de su tabla de planchar. Junto con Miriam Benjamin, Ellen Eglin y Sarah Goode, Boone fue una de las cuatro mujeres negras inventoras de su tiempo que desarrollaron nueva tecnología para el hogar.” Boone murió en 1904 y está enterrada en una parcela familiar en Evergreen.
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