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Bladen County Declares a State of Emergency

Update: Important news and information will now be offered in Spanish.

Ahora se ofrecerán noticias e información importantes en español.

By Charlotte Smith

Containment will get worse before it gets better, according to officials.

The Bladen County Board of Commissioners held an Emergency meeting, Friday afternoon in the Superior Courtroom at the Bladen County Courthouse.

Bladen County Health Director, Dr. Terri Duncan, gave her report stating at this time there is no positive cases of COVID-19 in Bladen County.

She said, “We don’t know where we are going in the next hour, but together we are a resilient people.”

Commissioner Charles Peterson asked how many people have been tested for the COVID-19 in the county.

“We know there is community transmission which means it’s probably here,” she said.

Roughly 12 people have been tested in Bladen County for COVID-19.

Commissioner Dr. Ophelia Munn-Goins asked if those 12 are being quarantined.   

She explained the new guidelines for someone exhibiting symptoms. Anyone with fever and respiratory symptoms need to isolate themselves.

Dr. Duncan said, “I think it’s here, it’s just not identified.”

Any individual with fever and respiratory syndromes should remain isolated until one of the following conditions are met, at least seven (7) days since symptom onset, and greater than 72 hours after symptom resolution (absence of fever without use of fever-reducing medication and improvement of respiratory symptoms)”

Peterson said, “I think that’s wrong. These people need to be quarantined!”

Emergency Director, Nathan Dowless addressed the board. He announced there is a nationwide shortage on medical supplies.

“They are prioritizing healthcare supplies,” Dowless stated.

He recommended the county declare a state of emergency.

At the time of the report there are 84 counties that have already declared a state of emergency.

County of Bladen, County Manager, Greg Martin explained in order to enact some of the things needed a state of emergency needs to be declared by the county.

The executive order given by Gov. Roy Cooper, which went into effect at 5 p.m. Tuesday, for COVID-19 that closes restaurants and bars for dine-in customers will start being enforced, according to Dowless and Dr. Duncan.

Before the board adjourned, the commissioners approved the motion to declare a state of emergency unanimously and Bladen County Declares a State of Emergency.

Motion to approve closing Bladen County buildings was made by Commissioner Peterson and a second to approve was made by Commissioner David Gooden. The motion was approved unanimously by all board members in attendance.

Bladen County Judge, Douglas Sasser, answered questions about the affects to the judicial system before the commissioners approved closing the buildings. Bladen County Register of Deeds, Beverly Parks, explained she and her staff would continue to serve the county’s needs, but would not be open to the public because a lot of the offices services are offered online. 


(The county tax office had a mobile unit outside the building on Friday afternoon to accept payments during regular business hours in case the building closed.)

Next the commissioners discussed the COVID-19 Working Policy to allow employees to work from home for the duration of the outbreak. The motion passed unanimously by all board members in attendance.

Then on the agenda was the Sick leave policy. During the period of the COVID-19 Public Health Emergency, an employee who has exhausted all of his/her sick leave and vacation time may apply for advanced sick leave.

“I don’t like the leave without pay,” Commissioner Michael Cogdell stated about the sick leave policy.

“I think that’s wrong unless they are given unemployment or state financial support,” Dr. Munn-Goins stated.

County Manager told the board he would make sure the issue beyond two week leave would be addressed if needed.

“I understand and appreciate your statement, but I don’t have the legal authority to pay people without approval,” Martin said to Dr. Munn-Goins.

The motion carried in a five to three vote to adopt the sick leave policy. Commissioners Arthur Bullock, Cogdell and Dr. Munn-Goins voted against the motion, while Commissioner Russell Priest,  David Gooden, Peterson, and Britt all voted for the motion.

 Before closing the meeting Commissioner Gooden asked about internet access for students. Emergency Services Director, Nathan Dowless, explained some schools will have hot-spots available on Monday. A press release will be published soon with the information about free internet access.


Update:

El condado de Bladen declara un estado de emergencia

La Junta de Comisionados del Condado de Bladen celebró una reunión de emergencia, el viernes por la tarde en la Sala Superior del Tribunal del Condado de Bladen.
La Directora de Salud del Condado de Bladen, Dra. Terri Duncan, dio su informe indicando que en este momento no hay casos positivos de COVID-19 en el Condado de Bladen.

Ella dijo: “No sabemos a dónde vamos en la próxima hora, pero juntos somos personas resistentes”.

El comisionado Charles Peterson preguntó cuántas personas se han hecho la prueba para el COVID-19 en el condado.
“Sabemos que hay transmisión comunitaria, lo que significa que probablemente esté aquí”, dijo.

Aproximadamente 12 personas han sido evaluadas en el condado de Bladen para COVID-19.

La comisionada Dra. Ophelia Munn-Goins preguntó si esos 12 están en cuarentena.
Explicó las nuevas pautas para alguien que presenta síntomas. Cualquier persona con fiebre y síntomas respiratorios necesita aislarse.

El Dr. Duncan dijo: “Creo que está aquí, simplemente no está identificado”.
Cualquier individuo con fiebre y síndromes respiratorios debe permanecer aislado hasta que se cumpla una de las siguientes condiciones, al menos siete (7) días desde el inicio de los síntomas y más de 72 horas después de la resolución de los síntomas (ausencia de fiebre sin el uso de medicamentos antifebriles y mejora de los síntomas respiratorios) “

Peterson dijo: “Creo que eso está mal. ¡Estas personas necesitan ser puestas en cuarentena!

El director de emergencias, Nathan Dowless se dirigió a la junta. Anunció que hay una escasez nacional de suministros médicos.

“Están priorizando los suministros de atención médica”, afirmó Dowless.
Recomendó que el condado declare un estado de emergencia.

En el momento del informe, hay 84 condados que ya han declarado estado de emergencia.

El Condado de Bladen, Gerente del Condado, Greg Martin explicó con el fin de promulgar algunas de las cosas que el estado de emergencia debe declarar por el condado.

La orden ejecutiva dada por el gobernador Roy Cooper, que entró en vigencia a las 5 p.m. El martes, para COVID-19 que cierra restaurantes y bares para los clientes que coman en la mesa, se comenzará a aplicar, según Dowless y el Dr. Duncan.
Antes de que se suspendiera la junta, los comisionados aprobaron la moción para declarar un estado de emergencia por unanimidad y el Condado de Bladen declara un estado de emergencia.

El Comisionado Peterson hizo una moción para aprobar el cierre de los edificios del condado de Bladen y el Comisionado David Gooden hizo una segunda aprobación. La moción fue aprobada por unanimidad por todos los miembros de la junta presentes.

El juez del condado de Bladen, Douglas Sasser, respondió preguntas sobre los efectos en el sistema judicial antes de que los comisionados aprobaran el cierre de los edificios. El Registro de Escrituras del Condado de Bladen, Beverly Parks, explicó que ella y su personal continuarían atendiendo las necesidades del condado, pero que no estarían abiertos al público porque muchos de los servicios de las oficinas se ofrecen en línea.

A continuación, los comisionados discutieron la Política de trabajo de COVID-19 para permitir que los empleados trabajen desde sus hogares durante el brote. La moción fue aprobada por unanimidad por todos los miembros de la junta presentes.
Luego en la agenda estaba la política de licencia por enfermedad. Durante el período de la Emergencia de Salud Pública de COVID-19, un empleado que haya agotado toda su licencia por enfermedad y tiempo de vacaciones puede solicitar una licencia por enfermedad avanzada.

“No me gusta la licencia sin sueldo”, dijo el comisionado Michael Cogdell sobre la política de licencia por enfermedad.

“Creo que eso está mal a menos que reciban desempleo o apoyo financiero estatal”, afirmó el Dr. Munn-Goins.

El gerente del condado le dijo a la junta que se aseguraría de que el problema más allá de las dos semanas de licencia fuera abordado si fuera necesario.

“Entiendo y aprecio su declaración, pero no tengo la autoridad legal para pagarle a las personas sin aprobación”, dijo Martin al Dr. Munn-Goins.

La moción fue aprobada por cinco o tres votos para adoptar la política de licencia por enfermedad. Los comisionados Arthur Bullock, Cogdell y el Dr. Munn-Goins votaron en contra de la moción, mientras que el comisionado Russell Priest, David Gooden, Peterson y Britt votaron a favor de la moción.

 Antes de cerrar la reunión, el Comisionado Gooden preguntó sobre el acceso a Internet para los estudiantes. El Director de Servicios de Emergencia, Nathan Dowless, explicó que algunas escuelas tendrán puntos calientes disponibles el lunes. Pronto se publicará un comunicado de prensa con la información sobre el acceso gratuito a Internet.

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