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Word of the Day: Phosphene

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by Danna Martinez

Sometimes the stars are closer than they appear. When we close our eyes tightly, we are able to see tiny flashes of light in the dark. This phenomenon is known as a phosphene.

Phosphene is a natural sensation in human eyes produced by exerting pressure on the eyelids. Generally, we rub our eyelids out of fatigue or the feeling of relief it produces. However, rubbing our eyelids, especially hard, also “makes us see stars” or little lights.

Phosphene is an expression originative from the Greek terms phaos and phainein. In ancient Greek phaos referred to light, while phainein meant apparition. The literal translation of these terms essentially involves the meaning of phosphene; light appearances. Still, phosphene is a quirk of several characteristics. For example, everyone’s experience of phosphene is different. While seeing flashes of light is a flashing visual sensation, there is no way to predict the pattern of light that phosphene produces.

It is important to note that this phenomenon lacks a real light source. Scientifically speaking, phosphenes occur when we stimulate our eyeballs in some way, either by rubbing them or by putting pressure on them. Some studies presume that the “creation of light” or flashes come from electrical signals. When we rub our eyelids, sneeze hard, or receive a blow to the head, we stimulate the retinal cells of our eyes. These cells are responsible for sending a message or electrical signal to the brain, the same effect that happens when we perceive the light of a light bulb. In this way, phosphene is situated as a mental trick or illusion caused by an external action. Lacking a real light source, phosphenes are bright spots that do not usually persist for more than seconds or minutes.

In the majority of cases, phosphenes are harmless and do not need treatment. According to the All About Vision website, “While phosphenes themselves are not considered dangerous, their persistence may indicate a more serious underlying issue that requires medical attention.”

Palabra del Día: Fosfeno

por Danna Martinez

A veces, las estrellas están más cerca de lo que parecen. Cuando cerramos los ojos con fuerza, podemos ver pequeños destellos de luz en la oscuridad. Este fenómeno se conoce como fosfeno.

El fosfeno es una sensación natural en los ojos humanos que se produce al ejercer presión sobre los párpados. Generalmente, nos frotamos los párpados por el cansancio o la sensación de alivio que produce. Sin embargo, frotarnos los párpados, especialmente con fuerza, también “nos hace ver estrellas” o lucecitas.

El fosfeno es una expresión originaria de los términos griegos phaos y phainein. En griego antiguo, phaos se refería a la luz, mientras que phainein significaba aparición. La traducción literal de estos términos implica esencialmente el significado de fosfeno; apariciones ligeras. Aún así, el fosfeno es un capricho de varias características. Por ejemplo, la experiencia de cada persona con el fosfeno es diferente. Si bien ver destellos de luz es una sensación visual destellante, no hay forma de predecir el patrón de luz que produce el fosfeno.

Es importante señalar que este fenómeno carece de una fuente de luz real. Científicamente hablando, los fosfenos ocurren cuando estimulamos nuestros globos oculares de alguna manera, ya sea frotándolos o presionándolos. Algunos estudios presumen que la “creación de luz” o destellos provienen de señales eléctricas. Cuando nos frotamos los párpados, estornudamos con fuerza o recibimos un golpe en la cabeza, estimulamos las células retinianas de nuestros ojos. Estas células son las encargadas de enviar un mensaje o señal eléctrica al cerebro, mismo efecto que ocurre cuando percibimos la luz de una bombilla. De esta forma, el fosfeno se sitúa como un truco o ilusión mental provocado por una acción externa. Al carecer de una fuente de luz real, los fosfenos son puntos brillantes que no suelen persistir más de segundos o minutos.

En la mayoría de los casos, los fosfenos son inofensivos y no necesitan tratamiento. Según el sitio web All About Vision, “Si bien los fosfenos en sí no se consideran peligrosos, su persistencia puede indicar un problema subyacente más grave que requiere atención médica.”