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Word of the Day: Virulence

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by Danna Martinez

Virulence is the ability of a microorganism to cause harm.

Despite their microscopic size, millions of viruses have the ability to enter our bodies and provoke damage. Depending on its virulence, experts can estimate different aspects of the virus, such as its degree of danger and lethality. When a pathogen enters our body, our body becomes the host of that microorganism, which could be a bacterium, fungi, or virus. The level of risk of the pathogen is graded depending on its virulence. In most cases, viruses with a high virulence succeed in colonizing their host (another organism) on a cellular level. On the other hand, low virulence viruses will cause less harm to those who acquire them.

The term virulence proceeds from the Latin virulentus. The word’s etymology places virulentus as something “full of poison.” However, the noun virulence attempts to describe the pathogenic and toxic nature of a germ. Moreover, virulence serves to denote “the quality of harming.” The word virulence consists of three syllables (vir-u-lence), and its accurate pronunciation is vee·ruh·luhns. Similar or related terms for virulence are malignancy and acrimony. Also, the adjective form of this word is designated virulent, which refers to something extremely severe and dangerous.

Virulence is a term primarily employed in the medical field. Regardless it may also be used as an allusion to someone’s hostility or rancor. Following are some examples of the use of the word:

  • “Asian Stocks Up, Steadies as Omicron Virulence Concerns Fade.”

Gina Lee, Yahoo Finance, December 23, 2021

  • “New IHU variant found in France, WHO downplays virulence.”

Marthe Fourcade and Thomas Mulier, National Post, Jan 05, 2022

  • “Omicron: No clear evidence on increased virulence, finds study.”

Syed Akbar, The Times of India, December 24, 2021

  • “Antigenic evolution can drive virulence evolution.”

Nicole Mideo & Tsukushi Kamiya, Nature Ecology and Evolution, 2022

  • The war left tremendous physical damage and virulence among the defeated.
  • A colleague was a victim of the virulence of his teacher.
  • Your virulence will not lead you to anything good.

Palabra del Día: Virulencia

por Danna Martinez

La virulencia es la capacidad de un microorganismo para causar daño.

A pesar de su tamaño microscópico, millones de virus tienen la capacidad de entrar en nuestro organismo y provocar daños. En función de su virulencia, los expertos pueden estimar diferentes aspectos del virus, como su grado de peligrosidad y letalidad. Cuando un patógeno ingresa a nuestro cuerpo, nuestro cuerpo se convierte en el huésped de ese microorganismo, que puede ser una bacteria, un hongo o un virus. El nivel de riesgo del patógeno se gradúa en función de su virulencia. En la mayoría de los casos, los virus con alta virulencia logran colonizar a su huésped (otro organismo) a nivel celular. Por otro lado, los virus de baja virulencia causarán menos daño a quienes los adquieran.

El término virulencia procede del latín virulentus. La etimología de la palabra ubica a virulentus como algo “lleno de veneno”. Sin embargo, el sustantivo virulencia intenta describir la naturaleza patógena y tóxica de un germen. Además, la virulencia sirve para denotar “la cualidad de dañar”. La palabra virulencia consta de tres sílabas (vir-u-lence), y su pronunciación exacta es vi· ruh · len · cia. Términos similares o relacionados para la virulencia son malignidad y acritud. Además, la forma adjetiva de esta palabra se designa virulenta, que se refiere a algo extremadamente severo y peligroso.

La virulencia es un término empleado principalmente en el campo de la medicina. Independientemente, también puede usarse como una alusión a la hostilidad o el rencor de alguien. Los siguientes son algunos ejemplos del uso de la palabra:

  • “Las acciones asiáticas suben, se estabilizan a medida que se desvanecen las preocupaciones sobre la virulencia de Omicron.”

Gina Lee, Yahoo Finanzas, 23 de diciembre de 2021

  • “Nueva variante IHU encontrada en Francia, la OMS minimiza la virulencia.”

Marthe Fourcade y Thomas Mulier, National Post, 5 de enero de 2022

  • “Omicron: no hay pruebas claras sobre el aumento de la virulencia, encuentra un estudio.”

Syed Akbar, The Times of India, 24 de diciembre de 2021

  • “La evolución antigénica puede impulsar la evolución de la virulencia.”

Nicole Mideo & Tsukushi Kamiya, Naturaleza, Ecología y Evolución, 2022

  • La guerra dejó tremendos daños físicos y virulencia entre los vencidos.
  • Un colega fue víctima de la virulencia de su maestro por parte de él.
  • Tu virulencia no te conducirá a nada bueno.